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肖微:律师职业的利与弊

文金发律师按语这是著名的iCourt创始人胡清平在他的微信上发的一篇肖微律师的文章,胡清平老师和肖微律师都是令人敬佩的法律人,去年底胡清平老师曾来广西律协给部分广西律师培训,其诉讼案件的可视化表达、互联网思维、知识管理及案例大数据的运用、模拟法庭等,给大家带来了观念上的巨大冲击。肖微律师的这篇文章,对律师的利弊得失,分析得很到位,转来与大家分享。
 
2014-03-27肖微法秀
上个月我写一篇法律职场文章:《选择做律师还做法务?》,点击量有三万,感兴趣的朋友请加我的个人微信(胡清平的个人微信号:Zapple026),在我的朋友圈中查看。今天再推荐一篇君合律师事务所创始合伙人肖微律师的文章,肖微律师是我非常尊敬的创业者和前辈,上次还跟我说不做律师做老师是正确的选择,去年年底,iCourt和君合律师事务所合办了第四届律所主任论坛,刘大力主任介绍了君合的文化,大家感觉收获非常大,下次有时间再详细分享。
律师职业的利与弊
作者简介:肖微律师1984年毕业于北京大学法律系首届经济法专业,获得法学学士学位。1987年,毕业于中国社会科学院研究生院法学系国际经济法专业,获得法学硕士学位。1985年至1989年,肖微律师分别在北京市第七律师事务所和中国法律事务中心从事律师工作。1989年,肖微律师作为创始人之一创办了君合律师事务所。
 
做律师不是一件容易的事,也不是那么绚丽多彩的事,尤其是做非诉讼的律师是很辛苦的。我自己总结了一下,说说做律师的利弊。
 
(一)利
 
1. 知识性
 
律师是一个永远能学到新知识的职业。知识不仅要精,还要广,不仅包括法律方面的,还包括经济、政治、历史等。做律师第一个需要的就是律师的专业知识,如果你是一个喜欢专业知识、喜欢学习的人,做律师是一个很好的选择。这个职业要求你不断地学习,不断地更新,让你想停都停不住。
 
以现在比较常见的外资并购项目为例,除了需要学习外资并购的政策、法规、流程、文件起草经验等之外,作为一个律师还需要学习行业方面的知识。比如,有关汽车行业的并购,律师还需要了解汽车行业的一些基本知识,不仅包括法律方面的发展,还包括与汽车行业有关的技术、销售、投资等方面的发展和趋势。再比如,有关融资租赁行业的并购,律师同样要去了解我国融资租赁行业的发展历程和趋势。
 
新知识的积累有时是因为做项目而在无形的外界压力驱使下进行的,有时是为了充实自身以及为将来的工作做准备而进行的。不论是出于哪一种原因,律师吸取新知识的脚步都不会停下。
 
而且,律师在吸取新知识方面会一直走在社会的前端。每当社会上出现甚至只是将要出现新的经济动态或者投资热点时,商人和投资者们已经闻风而来。而他们首先会求助的就是律师。在这种需求之下,律师也会成为努力掌握新的经济动态或者投资热点所需知识的先锋。这种学习对于律师而言是一种压力也是一种乐趣。这是我觉得做律师有利的地方,尤其是对于热爱各种新知识的人而言。
 
2. 挑战性
 
律师职业的第二个优点就是有挑战性。虽然,专注于某个领域的律师会反复忙于同一类项目,比如一直从事外资并购、外商投资、国际融资、常年法务、劳动事务、公司上市等。但是,律师的工作没有绝对重复的时候,每一个新项目都会具有其独特的挑战性。即使是近似的业务类型,在行业不同、客户需求不同、发生的时点不同、发生的地域不同时,就会产生不同的问题。律师就是要致力于个案地解决这些问题。任何项目中的法律问题都不可能公式化地解决,所以,即使是同一个问题,放在不同的项目中,就可能会有不同的答案,成为律师的一个新的挑战。
 
如上所述,律师所接触的事物往往是非常新鲜的事物,许多新业务可能只是客户的一个点子、一个想法、一个计划或者是一个尝试,并不是成熟的行业,甚至是闻所未闻、见所未见或者一般人不曾想过的问题。例如,可能会有人咨询外商投资修脚或者按摩怎么做,外商投资家教算不算办学,能否投资一匹奥运选手的比赛用马,如何到一场外国的选美赛中去插广告,能不能在门口办个展览或者拍电视,或者能不能引进一个与观众互动的动画片,等等。这些新鲜事物是客户的机遇,也是律师的挑战。
 
同时,律师的业务有时非常紧迫,经常要在极短的时间内要完成一些极其重要的任务。下午拿到客户需求而被要求晚上出来一套方案,对于律师来说可谓家常便饭。为了一个项目通宵挑灯夜战也不罕见。这不仅是体力上的挑战,也是需要机智和对心理素质的挑战。
 
最后,律师不仅做业务,还要做公关,包括政府关系、社会关系、客户关系等事务性的工作。在很多项目中,尤其是客户是外国公司的情况下,客户非常需要律师帮助解决一切在中国投资的事情。律师此时的工作已不仅是提供法律服务,还包括了律师、公关、翻译、协调人员甚至秘书的工作。相信很多律师都有这种经验,有的客户除了需要律师陪同各种谈判、起草大量法律文件以及提供法律咨询意见外,从与政府联系到政府公关、从雇用其他顾问和代理到代表客户与之沟通、从接机到安排行程、从租房子到刻章都全部依赖律师解决。这一方面是客户对律师的信任,但也是对律师能力的挑战。此时的律师不仅是个顾问,更像个管家。
 
既是挑战,就会让人紧张、心焦、头疼,但是勇敢地迎接挑战时的快感和用自己的力量征服挑战后的成就感正是律师职业的吸引力和乐趣所在。
 
3. 广泛性
 
律师的接触面广,律师在做不同的业务的时候会面对不同的公司,不同的客户,不同的行业,不同的人。而且律师所接触的业务和人员素质相对都是比较高的,如果不是一个律师,而是一个企业的普通职员,是很难有这样一个接触面的。广泛的接触面可以使人眼界更加开阔、心胸更加包容,这也是做律师的优势之一。
 
4. 新颖性
 
上面已经提到,经济生活、社会生活中,出现最多、最新鲜的事情都是律师需要面对的。演员的新颖是出演不同的片子,而律师的新颖是接触现实中不同的事物。
 
而且,这种新颖性与上述的知识性、挑战性、广泛性是密切相关的。正是因为律师职业所面对事物的新,所以才促使律师去掌握更多的知识,接受更多的挑战,并更广泛地接触到各种人和事。
 
5. 相对高收入
 
在美国,律师和医生是收入最高的中产阶级。在中国,律师也是经济收入相对稳定的人群。而且,律师的收入与业绩的上升直接成正比。因而,作为一个没有家世背景也没有资本的人来说,律师是一个可以白手起家,用自己的辛勤劳动换取幸福生活的职业。
 
过去的二十年内,中国的律师队伍增长了上百倍,但是中国律师的总收入上涨了上千倍。可见,中国律师的收入一直是与中国高速发展的经济成正比的。中国的经济充满了希望和无限的发展潜能,中国律师的收入也水涨船高,同样也具有无限的上升空间。
 
以一般公务员为例,大学毕业生在刚开始工作时的工作可能为月薪3000,若能在工作十年之后上升为处级,则月薪可升到5000;一般公司的职员,工作十年之后的月薪可翻两三番;而一个普通的律师,刚开始工作时的起薪可能就达到了5000元,许多达到上万元甚至更多,工作十年之后,收入几十万元乃至几百万元的也很多见。可见,中国律师的收入不仅在总体上相对较高,而且上升也较快。
 
6. 上升空间快
 
除了收入的上升空间大,律师这个行业的职业生涯上升空间也比较大,上升速度比较快。在一个普通的企业,一般人做到中级职称就很不容易了,做到高级位置则很难,做到企业老板级的角色那就难上加难。再比如,你要在大公司里买个股票那很容易,但你真正要成为在一个企业有比较核心权益的人太难了。但是作为律师,只要你努力,有这种素质,一般来讲可能六七年,比较慢的可能九年十年,就能成为一个事务所的合伙人,你在事务所拥有一份权益,成为老板级的人物,扮演股东型的角色。
 
在国家机关、大公司中,级别森严,而且员工很长时间只能做到中层位置,还可能需要处理复杂的人际关系。但是律师事务所不一样,没有过于严格的上级下级之分,内部的人事关系相关简单且单纯,只要是业绩突出,律师一般都可在十年左右上升到合伙人的位置。
 
7. 职业转换容易
 
因为工作关系,律师每天接触不同的事情,锻炼不同的技能,包括分析、研究、组织和综合能力。所以,律师的职业转换比较容易。
 
在美国,很多律师都转行从政,或者转入法官的行列。在中国,因为中国的政治制度的关系,律师转行从政的并不多,但是也有很多律师转行做了政府的公务员、公司的内部律师或高级管理人员、上市公司的独立董事、仲裁委员会的仲裁员、学校的老师,甚至法官。比如,某个律师因为向大公司提供常年法律服务,最终被大公司选为公司的法律部总监,因为擅长处理仲裁案件而被选为仲裁委员会的仲裁员,因为熟悉某一领域的业务而成立公司专门进行该领域的投资,因为经常从事上市、基金等资本市场的运作而加入投资银行或者证券公司等,都是律师界屡见不鲜的成功转行实例。
 
之所以能够转行从事其他行业,与律师的素质培训分不开。律师的技能培训,对个人将来的发展实际上是有相当大好处的。经常起草法律文书,使律师练就了深厚的写作功底;经常进行法律分析,使律师思维缜密又有逻辑;经常参与客户谈判,使律师变得善于言谈和交际;经常参与团队工作,使律师拥有了与他人合作和组织集体作战的能力。这些素质不仅可以用于律师行业,同样可以用到其他有挑战性的行业。
 
8. 相对自由
 
律师事务所没有明显的上下级关系,律师是某种程度上的自由职业者。和很多职业相比,律师比较自由,比较独立,通俗地说就是可以吃百家饭,即一个律师可以接受百家客户的委托。当然在一个事务所,有一个体系,有合伙人和律师的体系安排,但不管怎样,律师是相对比较独立的,律师可以因不满意合伙人或者律师事务所的做事方式而换到一个其他的职业或者换到其他的事务所去。不像有的行业,大的企业就一家两家,你想换都换不了。中国的律师事务所很多,如果要在行业内换工作,相对来讲还是有一定余地的。
 
9. 职业生命长
 
律师的职业生命长,相对越老越值钱。作为一个律师,你工作时间越长,积累得也越多,你的经验也越多,你的体会也越多,客户的基础也越好。当然你的能量也相对的衰减一些,一个事务所是一个体系,很多东西是需要有经验的律师的。经验很重要,经验越多,职业生命力就越强。一般律师可工作到65岁左右。即便退休,还可以做其他事情,因为其相关产业的经验十分丰富。
 
10. 基本社会地位
 
律师是一个受人尊重的职业。这方面各个国家、各个地方体会不太一样。在西方,律师从政和成为大法官的比较多。在美国这样的“民主社会”里,律师是很重要的职业,在美国历史上43位总统中,有25位总统都是律师出身,占到57%,包括2008115日当选的美国第44任总统奥巴马。在两个多世纪中,参议院中三分之二的议席和众议院一半以上的席位,坐的都是全美律师协会的会员。
 
在中国,律师的地位稍差一些。因为政治制度和法治传统的原因,中国的律师一度被政治边缘化。并且因为律师行业在中国的历史较短,导致大众并不了解这个行业而对这个行业存在误解。随着律师的知识性、专业性得到大众的认可,也随着律师经济收入的提高,律师在中国的社会地位逐步提高。近年来,一些优秀的律师开始在人大、政协等国家、地方机构发挥作用,成为代表、委员,等等。
 
以上是我所总结的律师职业的优点。在西方,最好的那些律师将来可以做法官。而在中国正相反,是很多法官跑出来做律师,大家是反其道而行之的,当然这反映了中国司法体系的一个问题。但这也反映出,律师职业是一个非常有吸引力的行业。
 
(二)弊
 
1. 忙碌
 
律师工作一般较忙,特别是经济好的时候。无论是诉讼律师还是非诉讼律师,往往手里都有许多案件或项目同时进行。加班加点对于律师而言是家常便饭。假日无休也是司空见惯。
 
律师是一个服务行业,因而让客户满意是律师的首要原则之一。而客户的决策和需求随时可能发生。饭馆尚且有个开门和打烊的时间,律师却没有。如果客户下班的时候要求第二天早上看见一个新文件,律师可能需要挑灯夜战甚至通宵无眠;如果客户要在短期完成一个超级复杂的项目,律师可能好几个月没有周末;如果客户在国外,那可能每天清晨和夜晚就是你开电话会的时候。
 
除了加班加点,在项目多的时候,白天的正常上班时间更是忙碌异常。你可能刚放下电话,电话铃就响起;这边正在电话会,那边手机就追过来;上一个合同还没改完,客户的新合同又发过来,而且是当天就要。这种时候,连上个厕所、和同事打个招呼、吃个饭都成了奢侈。
 
有些很有能力的律师经常同时忙十几个项目,连续几个月睡眠不足。而且律师的忙和累还不光是脑力上,实际上律师也是个体力活。比如,律师有时可能会连续一个月地出差不断,直到看见飞机场都反胃;有时可能需要一天十几个小时地盯着电脑打字;有时还可能48小时地不停开会,和对方进行车轮战。
 
有的律师因为加班过度导致眼角膜脱落,有的几个月都见不到孩子,还有的因为劳累而导致生理或心理疾病。所以说,律师这个职业对于体力和脑力的要求都很高。如果经受不了这种磨炼,是不宜选择这种职业的。
 
2. 终生受累
 
前面已经说过,当律师的好处是专业知识不断更新,坏处是活到老也得学到老,工作到老,永无止境。你要做律师不可能停,你必须有一颗不断燃烧的心才行,必须有蜡烛的精神才行。律师的业务水平不能落后,想要保持优秀的竞争力,必须随时接触最前沿的业务,不停地忙碌和进取。
 
一度畅销的《穷爸爸和富爸爸》一书中,将人的职业分为四类,即四个象限:越闲越有钱、越闲越没钱、越忙越有钱和越忙越没钱。该书的作者将律师这个行业划入上述第三个象限,即越忙越有钱。
 
作为一个律师,必须接受这种现实,只有勤奋才有收益。与一些做投资、贸易的商人不同,律师做的事不是靠金钱资本,不可能一本万利,所有的财富和经验都要靠自己的积累。这种积累不是一蹴而就的,而需要相当长的时间和相当大的努力才能获得。所以说,一夜暴富这种事情不可能发生在律师身上,律师也不可能有堪比巨贾商人那样的大富豪。
 
可见,律师最大的资本不是金钱,而是自己的才能和努力。白手起家之后,要维持和发展自己的劳动成果,律师就要不停地继续耕耘下去。好像农民种地,种一年,收一年,一年不播种垦地,就一年没有收成。如果不想过这种一生“受累”的生活,希望创业并一跃而上,不宜选择律师这个职业。
 
3. 不得继承
 
律师事务所是合伙制的,不是公司体制,不靠资本,主要靠人的专业技能,所以律师行业没有继承关系。作为律师,这辈子你要工作,这辈子你要很努力。律师的资本是自己的经验和智慧。即使已经成为了资深律师,其产业也是不能够继承的,因为经验和智慧是无法传授的,需要个人的积累和努力。
 
4. 辅助性
 
律师相对还是辅助性的工作,它是非主流的。在公司企业里面经营类是最主要的,赚钱的是最主要的,律师是辅助性的。因此做律师就要有一个位置和心态的问题,要有做幕后工作人员的心态,而不是做明星。
 
作为服务行业,律师帮助他人解决问题,告知他人可能的法律风险和法律后果。律师不作出任何商业决策,不直接承担商业风险,也不直接承担商业责任,因而并不会获取相应的商业利益。
 
在任何一个领域,最赚钱和最有决策力量的主心骨都是投资者,他们既有财力,也有各种社会资源,更有承担风险的能力。律师只是帮助出谋划策和帮助投资者合法实现意图的军师。投资者就是《穷爸爸和富爸爸》里面所述的第一象限的人,即越闲并越富。
 
在面对律师时,投资者是提出问题和要求者,是接受服务者,是给予评价和决策者。如果对投资者或者公司企业里面的业务人员感到心理不平衡,或无法心平气和地配合其工作,那么你就不太适合从事律师这个职业。
 
5. 非官非商,非主流
 
律师不属于官的体系,又不是纯商的体系,非官非商。中国仍然还是相当官本位的一个体系,而且现在官本位以外又有了一个商本位。在目前这种情况下,律师只是一个相对的、非主流的服务业。其他国家的律师可以从政,可以高调地从事社会主流工作。在中国,律师属于比较低调的行业,是辅助业、服务业。
 
在中国政治舞台上,难得听见到律师声音和看见律师身影,中国律师没有政治地位,当然也不享有政治话语权。
 
在社会地位上,虽然律师的地位逐渐提高,但与西方的律师相比,中国的律师依然地位不高。毕竟在中国,律师是一个年轻的行业,所以普通大众对律师职业的认识度不够,并存在很多认识上的误解和偏差。例如,很多人一提起律师就会认为这是制造麻烦的一群没有职业道德的人。还有一些商人对律师的认识就是“把所有人都想象成坏人的人”,“说话都要收钱的人”。
 
在所扮演的角色上,律师是服务业,和医生、会计师一样同属第三产业的职业,所以难免会受到客户苛责和轻视。碰到无理的客户,律师仍要做到有礼和理智。
 
可见,律师行业还有待进一步发展才能提升律师行业的整体社会地位。如果你是一个很在乎社会地位,很看重话语权的人,那么也不太适合律师这个职业。
 
6. 形式自由实质不自由
 
律师职业在形式上好像很自由。正如前面所说,律师是吃百家饭的,可以自由更换合作对象。但是吃百家饭实际上也意味着受百家管,每家都在给你加任务,都在催促你工作。所以,形式上,律师好像挺自由的,但是实质上律师是非常不自由的。律师可能要更多地尊重客户的意见,收起个人的一些主观情绪,还要牺牲个人的生活和时间来完成客户交给的任务。
 
而且,工作来了的时候,律师并没有太多机会挑剔工作的内容是否喜欢、客户是否喜欢、工作时间是否影响到个人安排等,更不能自由地选择这一切。所以,如果是不喜欢束缚,希望过无拘无束的生活,就不宜选择律师这个职业。
 
一切事物的利和弊都是相对应的,也是相互转化的。如何乐观地视弊为利、以利补弊是做律师经常要思考的问题。
 
我认为,任何一个职业都不可能十全十美,既然选择了一个职业,希望在这个职业中有所成就,那么就要忍受其弊而发扬其利。
 
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